Sergio Perez fait face à une menace de suppression de mi-saison alors qu’une clause de performance potentielle dans le nouveau contrat Red Bull émerge

Red Bull a étonnamment renouvelé le contrat de Sergio Perez dans une période de turbulences pour lui. Le pilote mexicain n’a marqué que 4 points lors des trois dernières courses, avec une P8 suivie de deux DNF. Un renouvellement de contrat de 2 ans à un tel moment, alors que Red Bull avait Carlos Sainz comme espoir, en a bouleversé beaucoup. Le désastre de Perez au Grand Prix du Canada n’a fait qu’aggraver les critiques ambiantes avec une annulation à mi-saison apparaissant comme une possibilité.

Sergio Perez a terminé la saison 2023 avec 285 points, soit 290 de moins que les 575 de son coéquipier Max Verstappen. De Telegraaf a rapporté qu’une clause de performance dans le contrat du Mexicain permettait à Red Bull de déclasser son salaire si l’écart se creusait à plus de 125 points. Si c’était vrai, cela aurait eu un impact significatif sur le psychisme de l’homme de 34 ans. Mais ce que révèle l’ancien pilote du Mans Jeroen Bleekemolen est bien pire.

« Je n’aurais jamais prolongé le contrat de Pérez », a déclaré Bleekemolen à Formule1.nl, se mettant à la place de Christian Horner. « Il y a certainement une clause là-dedans concernant sa performance et qu’il doit être à un certain pourcentage de Max,  » a-t-il ajouté, donnant du concret aux rapports 2023. «Je pense donc qu’ils peuvent toujours aller dans les deux sens. S’il continue comme ça, il pourrait même ne pas arriver à la fin de l’année.

Bleekemolen a également souligné à quel point les performances améliorées de McLaren et Ferrari aggravent le sort de Pérez. « Au début de cette saison, la Red Bull était meilleure que les autres », a déclaré le pilote néerlandais. « S’il lui manquait 3 ou 4 dixièmes de Max, il pourrait quand même terminer deuxième. Maintenant, c’est très serré et Red Bull n’est peut-être même plus la meilleure voiture. S’il lui manque maintenant quelques dixièmes, cela devient soudainement très difficile. Mais l’écart avec Max se rapproche déjà souvent d’une seconde et c’est vraiment trop.

Les performances relativement inefficaces du RB20 sur les pistes de Monaco et du Canada peuvent encore être utilisées pour justifier la baisse de performances de Perez. Mais Helmut Marko, sans vergogne, voit ses échecs pour ce qu’ils sont.

Helmut Marko souligne le problème « psychologique » de Sergio Perez

Après avoir rejoint Red Bull en 2021, Sergio Perez était le « numéro 2 » parfait pour Max Verstappen. Mais le rêve n’a duré que deux ans avant que la pression de ne pas égaler le triple champion ne l’atteint. Finalement, un changement de mentalité pour se concentrer sur sa propre performance plutôt que sur des comparaisons avec Verstappen l’a aidé lors de la renaissance début 2024, avait révélé Helmut Marko.

Mais après la débâcle de Perez au GP du Canada, le maître d’œuvre de Red Bull n’est pas content. « Ce n’est pas la voiture. Vous pouvez le voir avec Max. je pense que c’est plus psychologique« , a déclaré Marko sur ServusTV, via Motorsport. « C’était serré, et quand les conditions changent, il trouve cela beaucoup plus difficile. Mais le fait que ce soit déjà la troisième fois (pas en Q3) est douloureux.

Le prochain GP d’Espagne dispose d’un circuit plus traditionnel, adapté à la RB20. La performance de Perez là-bas serait un indicateur de sa valeur pour le siège Red Bull. Si les luttes se poursuivent là-bas, Christian Horner & Co. pourrait commencer à remettre en question sa prolongation de contrat.

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