Lewis Hamilton n’est pas du genre à se dérober à son opinion. Lors de la 2e séance d’essais à Bahreïn, les fabricants de pneumatiques Pirelli ont équipé les pilotes de pneus qu’ils prévoient d’utiliser pour 2021. Et lorsque le Britannique les a testés vendredi et qu’on lui a demandé son avis, il a été franc dans son évaluation.

Les composés manquaient d’adhérence par rapport aux composés actuels. Comme ils pèsent 3 kilogrammes de plus, ils étaient en moyenne une seconde plus lent par tour. Des pilotes ont été vus dériver et glisser sur la piste en FP2 avec ces pneus.

Lewis Hamilton veut que Pirelli ait de la concurrence

Le 7 fois champion du monde, sans surprise, a décroché la pole position samedi. Lors de la conférence d’après-qualification avec son coéquipier, Valtteri Bottas, et Max Verstappen, il a de nouveau été interrogé sur le sujet. À propos de faire pression sur Pirelli, il m’a dit

«Nous essayons de nous soutenir en arrière-plan, mais rien ne change. Et puis même quand on dit quelque chose de pas trop positif dans les médias, rien ne change. Donc vous savez, je manque la guerre des pneus qui se passait en Formule 1. Je pense que c’est génial parce que quand vous n’avez pas de compétition, vous n’avez personne sur qui vous baser.

Et vous savez, imaginez-nous comme une équipe ou comme pour Max et son équipe. Si aucun d’entre nous (Mercedes) n’était là, ils (Red Bull) ne se développeraient pas au rythme où ils le feraient. Ils le font maintenant parce qu’ils poursuivent et rivalisent avec d’autres personnes.

Pilote McLaren Carlos Sainz lors de la pratique du GP de Bahreïn
Formule 1 F1 – Grand Prix de Bahreïn – Circuit International de Bahreïn, Sakhir, Bahreïn – Carlos Sainz Jr. de McLaren en action lors de la pratique Pool via REUTERS / Hamad I Mohammed

Qu’est-ce que cette «guerre du pneu»?

La «guerre du pneu» dont il parle ici est celle qui existait avant que les Italiens ne soient les seuls à fournir du caoutchouc aux équipes. Avant 2011, différents fabricants comme Bridgestone, Michelin et Goodyear faisaient également partie de f1. Mais lorsque Bridgestone s’est retiré du sport à la fin de 2010, la FIA a donné à Pirelli les droits en tant que seul fabricant de pneus.

Cependant, en leur accordant l’exclusivité, l’organe directeur a supprimé la pression de la concurrence. Auparavant, les équipes pouvaient pour les composés qui leur donnaient le plus d’avantages. Désormais, ils n’ont d’autre choix que d’utiliser les composés que Pirelli leur fournit. Et Lewis veut que cette «guerre des pneus» revienne, “Je ne sais pas, la Formule 1 a besoin de quelque chose de différent à l’avenir et peut-être que c’est quelque chose qu’ils doivent faire.”

Lewis Hamilton après les qualifications du GP de Russie
Formule 1 F1 – Grand Prix de Russie – Sotchi Autodrom, Sotchi, Russie – Lewis Hamilton de Mercedes célèbre avec le Pirelli Pole Position Award après s’être qualifié en pole position FIA / Document via REUTERS

La surchauffe, les crevaisons et la gestion des pneus sont devenues synonymes de l’époque de Pirelli en tant que fournisseur exclusif. Ils attirent constamment les critiques des pilotes pour avoir gâché le spectacle de la course. Ils doivent remonter leurs chaussettes et tenir compte de leurs conseils tant qu’ils le peuvent. Sinon, leur règne pourrait prendre une fin amère. Ce qui peut être donné peut également être emporté.