Les hommes de Tony Stewart ont-ils gâché la saison d’adieu de Kevin Harvick ? Une plongée profonde dans les problèmes de SHR

Tout le monde aime une histoire de retour. Surtout quand vous avez un champion vieillissant qui est toujours dans la mêlée contre les jeunes, prenant une position finale contre toute attente. L’itération 2023 de la NASCAR Cup Series avait ce scénario avec Kevin Harvick annonçant que ce serait la fin de la ligne pour lui.

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Alors que le pilote Ford annonçait sa retraite du sport, les fans étaient tous prêts à faire des adieux épiques, dans l’espoir de rattraper le pilote dans sa n°4, de faire un dernier combat et de montrer son ancienne gloire. Malheureusement, les choses ne se sont pas déroulées dans le bon sens. Au lieu de cela, il a fallu un détour brusque lorsque « Happy » Harvick et sa Ford n°4 ont été éliminés des séries éliminatoires dès le tout premier tour.

Le spectacle n’était pas formidable pour les fervents fans de NASCAR. Voir le champion de la Cup Series 2014 lutter pour remporter une victoire lors de sa dernière saison en a certainement frustré beaucoup. Cela, ajouté à l’insuffisance de Stewart-Haas Racing, n’a fait qu’approfondir l’intrigue, soulevant de multiples questions sur la dernière saison du vétéran.

On peut dire sans risque de se tromper que les fans déçus de Harvick étaient partout, spéculant sur tout acte criminel, abattus et découragés de voir leur pilote préféré sortir sans victoire de la manière la plus misérable possible. Harvick a-t-il vraiment laissé tomber ? Ou les hommes de Tony Stewart l’ont-ils vraiment poignardé dans le dos, sous-performant ? Plongeons un peu plus profondément dans les projets de SHR pour 2023.

La campagne 2023 angoissante de Kevin Harvick et Stewart-Haas Racing

La campagne 2023 de Harvick et SHR a été tout simplement un cauchemar pour les fans de Ford. Bien qu’il s’agisse d’une équipe Ford de premier plan, alignant 4 Mustang, toutes les 4 ont raté la cible et se sont égarées sans victoire. Et pour aggraver les choses, seul le vétéran a dépassé la saison régulière pour se qualifier pour les séries éliminatoires, gardant ainsi les espoirs de Tony Stewart.

Aric Almirola, Ryan Preece et Chase Briscoe ont tous succombé à l’incohérence de l’équipe, tout comme le vétéran de 47 ans qui a rencontré son match lors des éliminatoires des séries éliminatoires, se faisant éliminer du tournoi de Bristol. Et en regardant les statistiques, en comparant un autre camp Ford, on peut affirmer que c’est la faute de Ford. Mais il suffit de regarder le retour en force de RFK Racing pour le regretter rapidement.

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Alors que l’équipe de Tony Stewart a à peine inscrit un de ses pilotes en séries éliminatoires, RFK Racing a mis ses deux pilotes dans la mêlée avec brio. La différence est donc évidente comme la nuit et le jour. Ce n’est pas un problème de fabricant mais plutôt un problème d’équipe. Comme l’a déclaré Kyle Petty, ancien pilote de NASCAR et analyste de NBC, il y a quelques mois, RFK Racing est davantage une unité, une bien meilleure équipe que SHR.

Surtout, les problèmes du camp Ford avec NASCAR sont un cauchemar pour tout propriétaire d’équipe. Payer des millions pour des pénalités, tout perdre dans les courses, continuer sans gagner.

Les sanctions de SHR soulèvent des questions sur la légitimité de l’équipe

Les pénalités sont probablement le seul moyen pour NASCAR de contrôler l’équipe sans franchir la ligne d’arrivée. L’organisme de sanction est souvent contraint d’imposer de lourdes sanctions aux équipes après qu’elles ont été reconnues coupables. Et devinez quoi, l’équipe de Stewart a été rattrapée plus d’une fois. Mais ce qui suscite des inquiétudes, c’est qu’au lieu de faire appel, dans le but d’annuler la sanction comme l’a fait HMS dans son cas, SHR a simplement reconnu son erreur, soulevant des questions sur la légitimité de l’équipe.

NASCAR a attaqué l’équipe après Coca-Cola il y a 600 ans lorsque la voiture de Chase Briscoe a été trouvée avec des pièces contrefaites lors d’une inspection aléatoire. L’équipe n°14 a accumulé 120 points tant du côté du propriétaire que du côté du conducteur et Briscoe s’est également vu attribuer 25 points précieux en séries éliminatoires, ce qui l’a ramené à la 31e place du classement.

L’organisation n’avait d’autre choix que d’imposer une pénalité de 250 000 $ à l’équipe et de suspendre son chef d’équipe John Klausmeier pour 6 courses. Elton Sawyer, vice-président senior de la compétition de NASCAR, a déclaré ceci à propos du jeu déloyal flagrant de l’équipe. « J’étais un peu surpris qu’ils s’engagent dans cette voie, alors qu’ils connaissaient la sévérité de la pénalité. En discutant avec l’équipe de course, ils ont mis en place des processus et des procédures au sein de leur atelier de course, qu’ils estiment devoir mettre en œuvre.

Alors que Briscoe avait du mal à trouver le rythme et à gagner de la vitesse, la tentative de l’équipe n°14 de donner l’avantage à son pilote a lamentablement échoué. Si le pilote n°14, n’était pas affligé, il a en revanche estimé que la pénalité était « justifiée ».

La disqualification de Harvick à Talladega ajoute l’insulte à la blessure

Pris dans la tempête de sable, SHR et ses pilotes tentaient frénétiquement de rattraper le terrain perdu jusqu’à ce que sa seule voiture des séries éliminatoires soit disqualifiée à Talladega malgré la performance du pilote. La course de la semaine dernière était ce dont rêvaient tous les fans de Ford, voyant Ryan Blaney et le vétéran sortant Kevin Harvick terminer le drapeau à damier lors d’une photo-finish, premier et deuxième.

Malheureusement, ce doux rêve s’est rapidement transformé en cauchemar lorsque NASCAR a disqualifié la voiture n°4 de la course. Selon l’organisme de sanction, les fixations du pare-brise doivent être sécurisées tout au long de l’épreuve, et dans la voiture n°4, ce n’était pas le cas. Par conséquent, quelques heures après la course, NASCAR a examiné de près et a trouvé l’anomalie réservant l’équipe sous deux sections du livre de règles NASCAR : 14.5.6.2.F (pare-brise) et 14.1.E&P (règles générales des véhicules assemblés) et disqualification. le vétéran.

Pour cette raison, la 2e position d’Harvick sera désormais réduite à l’avant-dernier après la disqualification de l’autorité. Même si l’équipe avait la possibilité de faire appel pour tenter d’annuler la pénalité, elle ne l’a pas fait, ce qui a aggravé la situation et fait sourciller davantage quant à la crédibilité de l’équipe aux côtés du vétéran en question.

Les commentaires douteux du chef d’équipe de Harvick et la décision de l’équipe de ne pas faire appel

La différence de victoire était de 0,012 seconde et le pilote n°4 était crédité d’une deuxième place jusqu’à ce que NASCAR décide d’annuler la décision, le disqualifiant au dernier rang. Avec cela, Harvick, lors de sa dernière saison dans le sport, réalise un autre exploit humiliant, devenant le premier pilote à être disqualifié à Talladega depuis 1972.

Le chef d’équipe de Harvick, Rodney Childers, a tenté de se laver les mains de la situation en publiant un tweet qu’il a supprimé dès le lendemain. Selon Associated Press, le tweet disait : « Il y a eu des moments où j’ai été surpris en train de faire quelque chose que je n’aurais pas dû. … j’ai obtenu un DQ pour la voiture qui a été mise en tampon toute la journée dans le courant d’air et pour certains boulons de pare-brise qui ont vibré. Mes gars avaient du silicone sur les fils et ont englouti le bout. Je suis toujours sorti. Je ne sais pas quoi d’autre nous pourrions faire. »

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Alors que les fans appelaient Childers, le poussaient, le traitant essentiellement de menteur, Childers a de nouveau tweeté. L’équipe a ensuite publié une déclaration détaillée, donnant à la communauté sa version des choses et admettant sa faute. « À la fin de la course, toutes nos fixations de pare-brise n’étaient pas sécurisées, car nous avions des boulons qui maintenaient le pare-brise en place tout au long des 500 milles. Nous sommes en train de diagnostiquer pourquoi cela s’est produit et comment l’empêcher d’avancer », peut-on lire dans le communiqué.

« Nous sommes déçus par la décision de NASCAR de disqualifier notre voiture de course et par l’arrivée durement gagnée par notre pilote et notre équipe, mais nous ne ferons pas appel. Nous nous concentrons entièrement sur les courses restantes au programme de cette année.

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Pour conclure, le parcours actuel de SHR est en effet un crève-cœur pour les fans. Mais ce ne sont pas les conducteurs qui rejettent entièrement la faute. L’équipe, ainsi que son équipage, sont également responsables de sa chute. Malgré la présence d’un pilote puissant et d’une légende du sport dans les hauts échelons, les performances de l’équipe sont quelque peu révélatrices de ses problèmes internes.

Alors que le grand Michael Jordan était aperçu dans les tribunes pour observer ses pilotes en piste, Stewart était introuvable. Est-ce un manquement évident de la part du copropriétaire ? Peut être. Peut être pas. Mais cela en dit long sur le parcours actuel de l’équipe. Qu’en penses-tu? Faites-nous part de vos réflexions dans les commentaires ci-dessous.