La bataille Dale Earnhardt Jr contre Kevin Harvick est attendue pour la saison 2024 de NASCAR alors que Fox cherche à devancer NBC

La saison 2024 marquera la fin des accords de diffusion de NASCAR d’une valeur de 8,2 milliards de dollars avec FOX et NBC. Alors que les géants du streaming se disputent une part du gâteau lucratif, les deux géants des médias tenteraient d’établir leur domination grâce à la couverture des courses qui leur sont allouées. Il est intéressant de noter que deux vétérans de la course automobile joueront un rôle clé dans la prochaine bataille de diffusion.

L’un des pilotes NASCAR les plus populaires, Dale Earnhardt Jr continuera de divertir le fandom des courses automobiles à travers sa couverture animée sur NBC. Mais Kevin Harvick, récemment retraité, se révélera être un ennemi redoutable sur le stand Fox l’année prochaine.

FOX a-t-il embauché Kevin Harvick pour 2024 pour conserver les droits de couverture NASCAR ?

Au cours de la saison de Coupe 2023, 16 des 36 courses programmées ont été couvertes en direct par Fox Sports. Selon l’accord de couverture partagée signé il y a dix ans, les 20 courses restantes, y compris les courses éliminatoires, ont été diffusées en direct sur NBC Sports. Un calendrier similaire sera également suivi l’année prochaine, après quoi un nouvel accord de diffusion sera conclu par NASCAR. Il semble que, désireux de conserver sa place, Fox ait décidé d’inscrire Kevin Harvick comme troisième commentateur permanent, aux côtés de Mike Joy et Clint Bowyer.

Au cours des deux dernières années, le troisième siège a accueilli une série d’invités tournants, mais comme l’avait récemment proclamé le président de NASCAR, Steve Phelps, « c’est un marché incroyablement compétitif ». Comme le rapporte autoweek.com, Phelps a affirmé : « L’intérêt porté à l’obtention de nos droits médiatiques pour 25 et au-delà a dépassé nos attentes. » Avec les droits de streaming Xfinity déjà attribués au réseau CW, FOX savait qu’il était temps d’augmenter ses jeu.

Le Daytona 500 d’ouverture de la saison aura la voix chevronnée de Harvick, en concurrence directe avec Dale Earnhardt Jr. de NBC. Junior, qui prendrait à nouveau en charge la très attendue Chicago Street Race et les séries éliminatoires décisives pour le titre, suivra la présence imposante de Harvick dans les 16 premières courses de la saison. Dans le même temps, NBC dispose également des analystes de courses Steve Letarte, Jeff Burton et Dale Jarrett pour apporter leur expertise.

Malgré le panel enviable et le défi des concurrents de diffusion et de streaming comme ESPN dans les négociations, l’ancien pilote Stewart-Haas Racing a déclaré un avantage qu’il possédait exclusivement.

Kevin Harvick mise sur son expertise pour un prochain passage sur le stand Fox

Actuellement, NBC possède les compétences en course et la popularité de Dale Earnhardt Jr ainsi que l’expérience de l’ancien chef d’équipe de Hendrick Motorsports, Steve Letarte. Mais aucun d’eux ne peut revendiquer les connaissances, les compétences et les défis uniques auxquels Kevin Harvick est confronté dans la voiture de course Next Gen.

Après l’annonce de son partenariat avec FOX Sports, Harvick avait souligné à juste titre dans une interview avec Bob Pockrass : « Il n’y a vraiment personne d’autre qui soit sorti de la voiture et soit entré dans le stand avec la nouvelle voiture. Il se passe beaucoup de nouvelles choses avec cette voiture en particulier qui sont très différentes de la façon dont l’autre voiture a couru, de la façon dont l’autre voiture s’est sentie.

Pour le champion 2014, ce rôle est un moyen de raconter des histoires de course importantes et de perpétuer l’héritage du sport en inculquant de manière significative la génération moderne de fans de course. Cette sincérité et cet engagement pourraient-ils également se traduire par un accord rentable pour sa société de médias ? La saison à venir dévoilera la réponse bien assez tôt.

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