La saison 2020 de la NASCAR Cup Series s’est terminée avec Chase Elliott remportant un premier titre. Cela est venu après que le pilote Hendrick Motorsports soit sorti vainqueur de la finale de la saison à Phoenix après les Playoffs. Avec ce système de séries éliminatoires, le Top 16 était en lice pour le championnat jusqu’à ce qu’il soit régulièrement réduit.

Bientôt, tout se résumait à une confrontation entre les quatre derniers pilotes. Chase Elliott a affronté Brad Keselowski, Joey Logano et Denny Hamlin, et il en est sorti victorieux. Cependant, il faut se demander, et si le système des séries éliminatoires n’était pas en vigueur?

Le concept Championship 4 a été conçu en 2014 dans le cadre d’un nouveau format éliminatoire. Depuis lors, au moins sept titres ont été décidés à l’aide de ce système. Pendant ce temps, le format des séries éliminatoires a été introduit jusqu’en 2004. Cependant, si NASCAR n’utilisait pas ce système et que tout était basé sur des points, comment les choses se passeraient-elles? changement?

Qui sont les champions de la NASCAR Cup Series?

Sous le format actuel, Kurt Busch est sorti victorieux en 2004. Pendant ce temps, Tony Stewart a bouclé son deuxième titre l’année suivante. Puis, de 2006 à 2010, vint une période de domination de Jimmie Johnson. Pour la saison 2011, Tony Stewart était de retour avec un troisième titre. L’année suivante, Brad Keselowski a remporté son premier titre de la Cup Series, tandis que Jimmie Johnson remportait le sixième titre en 2013.

Kevin Harvick a remporté son premier titre en 2014, avec Kyle Busch décrochant son premier titre en 2015. Cependant, l’année suivante, Johnson était de retour, avec un septième titre égalant le record. Les trois années suivantes ont vu Martin Truex Jr. et Joey Logano remporter les premiers titres et Kyle Busch en prendre un second. Enfin, tout a culminé avec Chase Elliott obtenant son premier titre.

Sans les playoffs, qui triompherait?

Dans un univers alternatif sans les séries éliminatoires, Jeff Gordon aurait remporté sa cinquième couronne de la Cup Series en 2004. Tony Stewart serait toujours le champion 2005 et Jimmie Johnson en 2006. Cependant, Jeff Gordon aurait porté son total à six en 2007. En l’année suivante, Carl Edwards aurait été le champion. Jimmie Johnson aurait remporté son deuxième titre en 2009, le premier titre de Kevin Harvick arrivant quelques années plus tôt.

Jeff Gordon souriant
6 février 1999: Un portrait de Jeff Gordon # 24 pris alors qu’il pose avant la manche de qualification à la pole lors de la Daytona 500 Speedweek au Daytona International Speedway de Daytona, en Floride. Crédit obligatoire: Jamie Squire / Allsport

En 2011, Carl Edwards aurait remporté son deuxième titre, tandis que Brad Keselowski serait toujours le champion 2012. Pour la saison 2013 de la Cup Series, Jimmie Johnson aurait remporté son troisième titre. Jeff Gordon aurait eu son dernier hourra avec son 7e titre de coupe, le liant avec Dale Earnhardt et Richard Petty.

Pour les saisons 2015 et 2016, Kevin Harvick aurait remporté des couronnes consécutives en Cup Series. Cependant, Martin Truex Jr. aurait empêché un triplé. Pendant ce temps, Kyle Busch aurait été le prochain gagnant consécutif pour les saisons 2018 et 2019. Enfin, Kevin Harvick aurait bouclé le titre 2020.

Cela signifierait que Harvick aurait été quatrième dans la liste de tous les temps derrière Petty, Earnhardt et Gordon. Malheureusement pour les Busch, Kyle aurait été le seul champion avec ses deux championnats.

Tony Stewart et Carl Edwards auraient rejoint le club double champion. Pendant ce temps, les pauvres vieux Joey Logano et Chase Elliott seraient toujours à la recherche d’un premier titre. Brad Keselowski et Martin Truex Jr. ne sont pas concernés par ce changement, pour leur plus grand plaisir.

Cependant, tout cela relève de ce qui aurait pu être dans l’histoire de NASCAR. Le passé ne peut pas être changé, les fans de NASCAR doivent donc se contenter de ce qu’ils ont.