Le géant de la NASCAR Cup Series, Hendrick Motorsports, a été condamné jeudi à une lourde amende de 100000 $ dans le cadre d’une pénalité de niveau L2. Cette pénalité a été imposée pour avoir dépassé le temps de test en soufflerie alloué pour 2020. Le peine relève de la section 5.3.e du livre de règles NASCAR.

De plus, NASCAR a également amarré à 10 heures du temps alloué aux essais en soufflerie de Hendrick Motorsports pour la saison 2020-2021.

Hendrick Motorsports a signalé la violation elle-même après avoir trouvé les écarts. La surutilisation par l’équipe a été de moins d’une heure.

Ce que suggèrent les règles

Les règles NASCAR permettent aux équipes d’effectuer 150 heures d’essais en soufflerie jusqu’au 31 décembre 2021. En outre, un maximum de 70 heures en 2020 et 90 heures en 2021 sont autorisés pour les essais.

Ces règles sont en place pour les voitures Gen-6 actuellement utilisées. Le modèle Next Gen arrive en 2022.

Plus tôt cette année, NASCAR a temporairement interdit les tests en soufflerie et l’arrivée de la voiture Next Gen a été déplacée en 2022. Cela était dû aux effets de la pandémie de coronavirus. Après cela, NASCAR a accordé aux équipes 150 heures jusqu’en 2021.

Chase Elliott en action dans NASCAR
12 sept. 2020; Richmond, Virginie, États-Unis; Pilote NASCAR Cup Series Chase Elliott (9) courses au cours de la Federated Auto Parts 400 à Richmond International Raceway. Crédit obligatoire: Amber Searls-USA TODAY Sports | Reuters

Hendrick Motorsports a-t-il échappé à une violation plus grave?

L’amende minimale pour dépassement de la durée des essais en soufflerie est de 100 000 $. Les équipes peuvent être condamnées à une amende allant jusqu’à 200 000 $ et des heures supplémentaires si NASCAR estime que la violation est plus grave. Le fait que l’équipe ait autodéclaré la violation aurait pu les aider à échapper à une sanction pire.

Les tests en soufflerie sont effectués pour vérifier l’aérodynamique d’une voiture. Avec le temps imparti, chaque test et heure de test devient important. En conséquence, Hendrick Motorsports a subi un coup dur dans ce département.

Jimmie Johnson, Chase Elliott, William Byron et Alex Bowman conduisent actuellement pour Hendrick Motorsports.

Jimmie Johnson en action dans NASCAR
12 sept. 2020; Richmond, Virginie, États-Unis; Pilote NASCAR Cup Series Jimmie Johnson (48) courses au cours de la Federated Auto Parts 400 à Richmond International Raceway. Crédit obligatoire: Amber Searls-USA TODAY Sports

Autres sanctions

Pendant ce temps, NASCAR a également infligé une amende aux équipes de Ross Chastain et Derek Kraus pour violations des écrous de roue pendant le week-end de course de Bristol. Les deux équipes avaient un écrou de roue non sécurisé lors de l’inspection après la course.

Chastain conduit la voiture n ° 10 de la série NASCAR Xfinity. Son chef d’équipe Bruce Schlicker a été condamné à une amende de 5 000 $ pour la violation. Chastain a terminé la course à la deuxième place et entame les séries éliminatoires de la série Xfinity à la huitième place. Il a également signé un accord avec Chip Ganassi Racing pour participer à la NASCAR Cup Series l’année prochaine.

Kraus conduit la voiture n ° 19 de la série Truck. Son chef d’équipe Kevin Bellicourt a été condamné à une amende de 2 500 $. Kraus a terminé à la 15e place de la course.