Après une sortie embarrassante en séries éliminatoires, les Indiana Pacers ont décidé de renvoyer l’entraîneur-chef Nate McMillan. Il a passé sept ans à Indiana, trois en tant qu’assistant de Frank Vogel et quatre en tant qu’entraîneur-chef. Mais sous lui, les Pacers ont perdu au premier tour chaque année, dont trois balayages 4-0. Alors maintenant, ils recherchent un changement.

Le garde du Miami Heat, Duncan Robinson, tente un tir contre les Indiana Pacers lors des éliminatoires de la NBA 2020
20 août 2020; Lake Buena Vista, Floride, États-Unis; Duncan Robinson de Miami Heat tire alors que Myles Turner (33 ans) des Indiana Pacers défend au cours de la première mi-temps dans un match éliminatoire du premier tour de basket-ball NBA des séries éliminatoires NBA 2020 à The Field House. Crédit obligatoire: Ashley Landis / Pool Photo-USA TODAY Sports

Kevin O’Connor de The Ringer révèle que cinq personnes sont actuellement en lice pour le poste. Les nouveaux noms sur la liste sont les entraîneurs adjoints de Miami Heat, Chris Quinn et Dan Craig, qui vont bientôt avoir une interview.

Quinn est un ancien joueur qui a travaillé avec les Heat, les Spurs et les Cavs avant de prendre sa retraite et de rejoindre le Heat en tant qu’assistant. Il est avec eux depuis 2014 et semble enfin prêt à obtenir la promotion tant attendue.

Un nouvel entraîneur peut-il renverser la vapeur pour les Indiana Pacers?

Contrairement à Quinn, Craig n’a jamais joué dans la ligue. Il travaille avec le Heat depuis plus de 17 ans et a une histoire inspirante comme l’actuel entraîneur-chef Erik Spoelstra. Craig a rejoint en tant que stagiaire vidéo pour Heat en 2003 et a gravi les échelons pour devenir entraîneur adjoint. C’est peut-être pour cela que Spoelstra l’aime.

L'attaquant du Miami Heat Bam Adebayo et l'entraîneur-chef Erik Spoelstra
6 sept. 2020; Lake Buena Vista, Floride, États-Unis; L’entraîneur-chef de Miami Heat, Erik Spoelstra, réagit en s’entretenant avec l’attaquant Bam Adebayo (13) au cours de la deuxième moitié du quatrième match du deuxième tour des éliminatoires de la NBA 2020 contre les Milwaukee Bucks au ESPN Wide World of Sports Complex. Crédit obligatoire: Kim Klement-USA TODAY Sports

“DC est comme moi, il a commencé par le bas,” m’a dit Spoelstra de retour en janvier 2019.

«Apprendre le métier de la salle vidéo du Miami Heat est pour le moins différent. (Craig) est extrêmement poli maintenant, il a pratiquement tout fait, y compris l’entraînement à Sioux Falls (filiale de la G-League de Miami) et c’est quelqu’un sur qui je m’appuie beaucoup. Je m’appuie sur lui comme s’il était entraîneur-chef, mais c’est aussi l’un de mes amis les plus proches. “

Les Pacers ont une équipe passionnante mais leur incapacité à performer en séries éliminatoires est leur plus gros problème. Les Pacers seront à la recherche de quelqu’un qui peut les aider à être un meilleur joueur en séries éliminatoires et causer quelques bouleversements.

L’Indiana n’est pas une destination de rêve pour les agents autonomes, le coach dispose donc de ressources limitées. Mais ils ont déjà une équipe solide, donc ce sera une saison intéressante pour eux l’année prochaine.