Le projet de la NBA de 1992 a vu l’entrée d’un phénomène. Un athlète qui a secoué la NBA avec ses capacités extraordinaires et fait de la ligue son terrain de jeu. Shaquille O’Neal a remporté de nombreuses distinctions au cours de ses 19 ans de carrière dans la NBA et si vous y repensez, vous pouvez trouver ses réalisations avec les Lakers de Los Angeles surpassant tout le reste. Mais avant de rejoindre les Lakers et de former un partenariat mortel avec Kobe Bryant, les grosses têtes artificielles tournent à Orlando.

Le Orlando Magic s’est jeté sur Shaq avec le 1er choix du repêchage de 1992. Entré dans la ligue à l’âge de 20 ans, O’Neal a établi sa domination incroyablement rapidement. Il a réalisé quelque chose au cours de sa première semaine, quelque chose qu’aucun autre joueur n’a pu égaler. Shaq a été nommé joueur de la semaine en raison de ses talents sublimes.

Plus important encore, il a formé un partenariat fantastique avec Penny Hardaway qui a rejoint le Magic un an après la rédaction de Shaq. La paire a pris d’assaut la ligue avec leur combinaison incroyable sur le terrain. Shaq a brillamment complété Hardaway en complétant ses passes précises.

Comment Shaquille O’Neal et Penny Hardaway ont trouvé l'amitié avant de rejoindre la magie

Le duo a transporté le Magic en finale de la NBA en 1995, mais est tombé aux Houston Rockets. Cependant, leur appariement peut être examiné tous les jours pour leur gameplay spectaculaire. Shaq a exprimé ses regrets d’avoir quitté Orlando pour rejoindre les Lakers en 1996. Il a mentionné que s’il était resté à Orlando, Penny et lui auraient pu ramener à la maison le tout premier championnat de Magic.

«Tout ce que je pensais, c’était [we were] le nouveau Magic et le nouveau Kareem, ” Dit Shaq CBS Sports. «Quand nous avons joué ensemble, c’était génial. Il était Kobe avant Kobe. Je pense donc que si nous étions restés ensemble, nous en aurions certainement obtenu un. Peut-être deux. “

Shaquille O’Neal et Penny Hardaway étaient coéquipières bien avant de jouer pour le Magic

Comme mentionné ci-dessus, Shaq est entré dans la ligue en 1992 et a instantanément attiré toute l’attention. Dans le même temps, il jouait également pour un film dramatique de basket-ball. Le film ‘Frites bleues’ pourrait être familier avec quelques-uns car il s’agit d’un entraîneur de basket-ball essayant de réussir avec son équipe universitaire.

L’équipe de tournage a fait appel à des basketteurs professionnels et Shaquille O’Neal était la personne à surveiller dans l’équipe. Fait intéressant, ils ont également jeté un jeune Penny Hardaway comme coéquipier de Shaq. Ce dernier ne savait pas qui était Hardaway, mais reconnaissait son talent.

Dans une interview 2019 avec Sports Illustrated, le Big Diesel a révélé qu’il n’avait aucune idée que Penny finirait par être sa coéquipière à Orlando. «Je jouais un jour [in preproduction]et j’ai remarqué qu’il faisait toujours partie de mon équipe. » Dit Shaq. “J’ai finalement dit à quelqu’un:” Mec, je ne sais pas pourquoi ce mec est acteur. Il peut jouer dans la ligue. “Ils étaient comme,” Il va jouer. Il est probablement dans le top 3 du repêchage. »»

Shaquille O'Neal et Penny Hardaway

À juste titre, Penny a fini par être Top 3 dans le projet de 1993. Les Golden State Warriors l’ont choisi comme troisième choix global, puis l’ont échangé à la magie. La paire qui a agi ensemble en tant que basketteurs est devenue coéquipière en réalité. Alors que Shaq comprenait le jeu de Penny à partir de son expérience sur le plateau de tournage, il l’a immédiatement frappé lorsque ce dernier est arrivé dans l’équipe.